Bukele: “El surf va a traer ese dinamismo económico”

El presidente de El Salvador explicó paso a paso por qué para él vale la pena invertir en el surfing

En breve Bukele dejará esa camisa y saco de lado y se meterá al agua. Foto: Captura del video.

“Hoy tenemos un presidente surfer”, escribió un salvadoreño debajo del retuit del presidente de la ISA, Fernando Aguerre, que felicitaba a su homónimo de El Salvador, el joven Nayib Bukele.

El jerarca, que asumió hace poco más de 100 días, ha hecho mucho ruido en el mundo del surfing local y ahora mundial, se informó un par de semanas atrás en DUKE que el mundial de SUP será en el país centroamericano y la etapa final del ALAS también.

En presentación frente a la prensa que fue compartida por el propio Bukele en su Twitter, explicó los motivos por los cuales ha decidido llevar adelante el proyecto Surf City que se ha expresado pretende desarrollar el deporte en su país, en todas sus vertientes, desde lo federativo a lo turístico.

Una periodista lo consultó específicamente sobre el hecho que Estados Unidos mejoró la calificación del país en términos de seguridad, y Bukele dijo lo siguiente:

“Lo hablamos con el presidente Trump”
La realidad es que esto es un círculo virtuoso, incluso lo hablamos con el presidente Trump del proyecto Surf City, yo le dije que tenemos de las mejores playas del mundo para surfear y me preguntó si teníamos infraestructura, a lo que yo le dije que sí, que había una muy buena infraestructura para un tipo de turista, pero queremos construir mejor infraestructura, necesitamos tener agua potable, saneamiento de agua, etcétera, un nivel de suministro de energía constante y estable, un nivel de conectividad de internet muy alto para que luego vengan hoteles de cinco, seis, siete estrellas y venga un turista que gaste más.

Incluso en el proyecto de Surf City habíamos dividido, para no perder lo bonito del surf, tener también el lado del turismo clásico y el lado del turismo profesional en el caso del deporte, se está apoyando muchísimo el surf, se respaldó la federación de surf que estaba prácticamente abandonada, hemos tenido ya medallistas, empezamos a tener figuras salvadoreñas que empiezan a verse y a mencionarse en el mundo.

Vamos a tener dos torneos mundiales de surf aquí en El Salvador (sic) este año, nosotros vamos a hacer diez, pero estos son dos torneos mundiales, es decir, avalados por la International Surfing Association y avalados por la comunidad mundial de surfistas.

Las ventajas de El Salvador frente a California
Vino a El Salvador una delegación del gobierno de California para ayudarnos, ya que ellos tienen mucha experiencia en el surf allá y vinieron a apoyarnos para hacer nuestra industria turística. Una de las cosas que me dijeron, me lo dijo la directora que es la presidenta de la Visit California, que es la jefa de la agencia de turismo de California, y me dijo, obviamente relativo al tamaño, porque California sería la quinta economía del mundo si fuera un país, me dijo que nosotros incluso vamos a tener más ventajas que ellos, en primer lugar, porque tenemos 12 meses de aguas que puede ser usadas, ellos tienen 6 meses que pueden ser usadas por todo el mundo y luego otros 6 meses que pueden ser usadas solo por profesionales acostumbrados a aguas frías, pero en el caso de El Salvador, hay 12 meses que se pueden usar las playas, las olas son Point Break, son continuas, tiene de las mejores playas para practicar surf en el mundo y se está ganando un nombre,

El modelo hawaiano que busca repetir Bukele
El Salvador ya está siendo escuchado en el mundo por el tema del surf y creo que eso es algo que no solo nos va a impulsar en el tema turístico, directamente al surfista, sino que eso va a generar esa bola de nieve de turismo, el caso de Hawaí por ejemplo, Hawaí empezó con surf, el caso de los Big Kahunas, la gente, los surfistas iban a Hawaí por ahí habían unas olas especiales que solo se encontraban ahí, pero luego Hawaí se empezó a desarrollar, industria, hoteles, restaurantes, etcétera y ahora la gente va a casarse a Hawaí, cuando se retiran van a Hawái, la gente va a Hawái y ni siquiera sabe surfear, van y ni siquiera piensan en surf, van por el lauau, van por el collar de flores, etcétera. Es decir, van por cosas que no tienen nada que ver con el surf, pero el inicio, lo que arrancó con la economía del turismo en Hawaí fue el surf.

Entonces, aquí en El Salvador, tenemos un montón de atractivos turísticos, nuestros volcanes, nuestros pueblos, nuestros sitios arqueológicos, sitios coloniales, centros históricos, pero para atraer a un turista de Estados Unidos o de Europa, que venga a El Salvador, va a ser más fácil traerlo por una marca reconocida mundialmente, como Surf City, cuando sea reconocida mundialmente y en eso estamos trabajando, traerlo a El Salvador y una vez aquí, seguramente va a querer ir a conocer un pueblo, ir a almorzar al volcán, salir en la noche, comer en un restaurante en la ciudad y como aquí todo está cerca, básicamente el turista puede estar en todo el país, puede ir a Taco en la noche, puede ir a almorzar al volcán de San Salvador y surfear en la mañana en El Tunco.

“El surf va a traer ese dinamismo económico”
En fin, el surf va a traer ese dinamismo económico y hay un derrame económico muy interesante, porque a diferencia de otros rubros, como el financiero que es muy bueno, el turismo va directamente a la gente, un turista llega a un hotel, y puede ser una cadena grande o un hostal pequeño, pero inmediatamente come en el restaurante de en frente, le da propina al mesero, el restaurante contrata personal de la zona, es decir, hay un derrame económico muy rápido en el tema del turismo, además son divisas que nuestro país necesita, pero aparte de eso, eso genera más economía y más economía.

Contestando directamente la pregunta, yo creo que esta alerta nos garantiza que el proyecto pueda funcionar, porque, aunque teníamos la idea, teníamos el proyecto, teníamos el trabajo, teníamos un grupo de turistas que ya se atrevieron incluso algunos a invertir, ya hay inversiones de algunos ex turistas, ahora inversionistas internacionales en El Salvador, pero estamos construyendo la infraestructura necesaria para que pueda haber más inversiones, estamos promoviendo la marca, el concepto, el lugar, el destino…

Pero mientras que saliera esa alerta y dijera “no, mejor no viaje a El Salvador”, pues la mayoría de los turistas no vendrían a El Salvador, hay otros países donde se puede surfear. Al remover esta alerta y al estar en alerta dos, que es una alerta que compartimos con la mayoría de los países del mundo que son considerados estables, pues el turista ya sí puede venir, ya no es un riesgo adicional, sino que se toma el mismo riesgo que se tomaría al ir a otro país, así que creo esto que está pasando, que Estados Unidos no lo hizo para ayudarnos en el turismo, lo hizo por la situación de la seguridad, pero sí va a beneficiar directamente el turismo y pues evidentemente va a beneficiar la economía de El Salvador.